Gjestfritt

Ordet hotell stammer fra det latinske hospitalis som betyr “gjestfritt”. Et hotell er et etablissement som tilbyr losji mot betaling.

Et hotell som ligger langs en hovedvei med bilister som målgruppe kalles motell, fra de engelske ordene hotel og motor. I dag finnes det midlertid en rekke moteller i storbyer som du når via kollektivtransport og til fots, og er benevnelsen på et rimeligere tilbud med en noe lavere standard en et tradisjonelt hotell.

Hoteller består tradisjonelt av private hotellrom som gjestene sover i, utstyrt med en seng, et skap, et bord og ofte en vaskeservant, og med felles bad i gangen. I senere tid har det blitt alt mer vanlig med privat bad på hotellrommet. Mange hotell tilbyr også restauranter, barer og svømmebasseng. Hotellvirksomheten varierer i størrelse, funksjon og pris. De fleste hotell har satt bransjestandarder for å klassifisere hotelltyper.

Forløperen til dagens hotell

Fasiliteter som tilbyr losji til reisende har eksistert siden de første sivilisasjonene. Innenfor gresk-romersk kultur ble det bygd kultursykehus for rekreasjon og hvile ved badeanlegg. I middelalderen ble det tilbydd overnatting i klostre for reisende. Forløperen til det moderne hotellet slik vi kjenner det i dag var middelalderens vertshus. Fra midten av det 17. århundre fungerte vertshus som overnatting for gjennomreisende. Vertshusene ble besøkt av stadig rikere gjester mot midten av det 18. århundre, og en av de største hotellene i moderne tid ble åpnet i Exeter i 1768. Hotellvirksomheten vokste i et stødig tempo, og luksushoteller dukket opp i den siste delen av den 19. århundret.

Ulike typer hotell

Det finnes en rekke forskjellige hotell å velge mellom når man er på utkikk etter overnatting. Man kan velge blant alt fra eksklusive fullservice hotell til motell med en enkel standard.

Et eksklusivt fullservice hotell tilbyr luksuriøse fasiliteter, overnatting med full service, en eller flere restauranter og den høyeste grad av profesjonell service. Et luksushotell klassifiserer vanligvis med fire eller fem stjerner avhengig av land og lokale standarder. Fullservice hotell har finere servicefasiliteter med restaurant på stedet, samt en rekke fasiliteter på komplekset som svømmebasseng og treningsstudio. Et boutique hotell er et mindre uavhengig hotell som ofte har eksklusive anlegg av varierende størrelse med full service overnatting. Små og mellomstore hotell tilbyr en begrenset mengde fasiliteter på stedet. De fleste hotellene tilbyr full service, men har gjerne ikke fritidsfasiliteter eller restaurant. Et motell er et hotell av enkel standard som er populært for folk på farta.

Hotell kommer også i forskjellige konstruksjoner, og mange avviker fra den klassiske hotellkonstruksjonen. I Nord-Sverige i Jukkasjärvi, finner man et hotell laget av is, i Japan har man muligheten til å sove i båser, og i Spania og Tyrkia kan man overnatte i såkalte hulehotell. Noen tilbyr til og med losji under havets overflate, som Utter Inn i Mälare-sjøen i Sverige. Om man tar turen til Costa Rica eller Kenya har man i midlertid muligheten til å sove i toppen av en svaiende trekrone.

Selv om hotellets forretningsmodell er bygget på gjesters midlertidige opphold, finnes det mennesker som har valgt å bo permanent på hotell av ulike grunner.